Høyt og lavt på Madeira


Tekst/Foto: Simen Berg (English summary below)

Vandremulighetene på Madeira er mange, fra vannrette levada-stier til loddrette alpine klipper med karrige hyller i.

Høyt
Vi skal på vandretur, og bilen klatrer fra Funchal på svingete og bratte veier. Startpunktet er uvant for en tur i alpint miljø. Asfalten går til topps på Pico do Arieiro på 1818 meter, nesten på høyde med øyas høyeste fjell. Her starter den tilrettelagte gangveien, som til å begynne med virker overflødig.

Fra det brede platået rundt toppen blir stien smalere og smalere. Noen få skritt i den løse grusen på siden forteller oss at her er det glatt som kulelager, og livsfarlig å forlate den opparbeida vandringsveien. Flere steder utgjør den eneste farbare vei i en loddrett fjellvegg, og vi hadde nødig tatt sjansen på å gå her uten gjerdet av stålwire som er satt opp på de eksponerte partiene.

Dessverre for oss er ruta videre via Pico das Torres (1851 meter) til øyas høyeste topp, Pico Ruivo (1862 meter), stengt på grunn av vedlikehold. Derfor får vi bare sett nærmere to kilometer av den spektakulære turen, som er på totalt 13 kilometer hvis du går til Achada do Teixeira. Utsikten er en viktig del av denne turen, så det er verdt å ta med værvarselet i planleggingen.

Lavt
Ponta de Sau Lourenco er det østligste punktet på Madeira. Stien dit går forbi svimlende klipper mot nord, og er absolutt verdt å ta som en halvdagstur.

Fakta
Turene kan fint gås med lave sko, men de bør ha stiv nok såle til at du ikke kjenner det harde underlaget igjennom.
MADEIRA
Vi reiste til Madeira med Solia fra Oslo i begynnelsen av mai. Les mer om Madeira her (snart):
Sykling, Juving, eller Byen Funchal med blomsterfestivalen

AZORENE
Når du først er i Atlanteren, vil du kanskje lese om følgende på Azorene:
Vandring, Hvalsafari, Hesteridning

English summary
The pictures are from hikes from Pico do Arieiro and on the East Cape, Ponta de Sau Laurenzo. Read more about these hikes on this excellent blog.

Vulkansk vandring

Tekst/Foto: Simen Berg (English summary below)
Når været ikke inviterer til sløving i sola, er det være fint å dra på sightseeing eller gå tur. Vulkanøya har mange godbiter å by på. Eksotisk nok er det god grunn til å ta med badetøy uavhengig av været, for flere steder sørger var med kilder for fine badetemperaturer. Ved Mosteiros i nordvest er det til og med viker med sjøvann som er så varme en hver vassfis orker å bade. Like ved krateret med Lagoa do Fogo, finnes Caldeira Velha, som er et juv med varme kilder og en liten foss innerst. «Utendørsdusj» får en ny betydning når du står i denne fossen midt i en jungel, og vannet holder perfekt dusjtemperatur. At huden holder seg silkemyk i timevis etterpå er en ren bonus.

Stoppestedene ligger tett på øya, som er 62 kilometer lang, og fra 8 til 15 kilometer bred. Det går fint å leie bil og ta seg rundt på egenhånd. Allikevel er det å anbefale å bli med på guida tur også. Selv om det er unorsk å gjøre noe sånt, vil mange ha glede av kunnskapen de lokale guidene sitter på. Spesielt siden øya har flora og geologi som er såpass ulik vår egen, er det artig å være på tur med en uutømmelig kilde til nyttig og unyttig informasjon.

Områdene rundt Furnas-sjøen og Pico da Vara (øyas høyeste topp på 1105 meter) er fine for vandring og sykling. Vi tok turen på vestsida, på kanten av det største krateret og videre ned til landsbyen Sete Cidades. Turen er 12 kilometer lang og tar en halv dag i rolig tempo på grusveien som går rundt det meste av Lagoa Azul. Fra starten på 700 meter over havet er det bare 100 meters stigning før resten er nedoverbakke. Etter hvert kommer veien helt ut på kanten av krateret, hvor skråningen går stupbratt ned til vannet 300 meter under oss. Tvillingsjøene der nede viser sine karakteristiske blå og grønne farger. Nedstigningen til en fortreffelig kaffe i den søvnige landsbyen går på den bratteste grusveien vi har sett. Dessverre dukket det aldri opp noe trafikk mens vi tråkket oss sidelengs nedover.

FAKTA
Vi reiste til Azorene med Solia fra Oslo i begynnelsen av mai.
Mer om Azorene: Hvalsafari, Hesteridning

ENGLISH SUMMARY
During our Ponta Delgada stay in May 2011, we went hiking by the Twin lakes. We also visited the hot spring Caldeira Velha. The next time we visit, we’ll check out biking and hiking around the Furnas Lake and Pico da Vara, the highest peak on the island.

Fjols på hesteryggen

Tekst/Foto: Simen Berg (English summary below)

Den frodige hovedøya på Azorene, Sao Miguel har flere ridesentre.

Tittelen refererer til undertegnede, som aldri har ridd før. Nå skal vi ut med premiehestene til hesteoppdretter Manuel Soares, som nettopp er ferdig med dressurshowet på Quinta Pico da Cruz. Nå skal hestejenta Kathrine for evig og alltid få justert skalaen for hesteopplevelser. I det hun setter seg til rette i salen på Lusitanoen «Sabre» går smilet hennes nesten helt rundt:
– Jeg har aldri sittet på en så fin hest, sier hun.

Den 17 år gamle hesten min heter Princessa, og er håndplukket til rytteren.
– Det er henne jeg alltid har pleid å ri. Jeg stoler 100 prosent på henne, sånn at du slipper noen overraskelser, sier Manuel med et smil.

Jeg tenker at det vennlige smilet hans også kan tolkes som overbærende. Forståelig nok.

Fra den prydelige gården rusler vi oppover stien og får stadig bedre utsikt til nordsiden av øya.

Bak meg, høyt der oppe fra den guddommelige Sabre, hører jeg en flirfull oppfordring:
– Du må slippe ned skuldrene, de er helt oppunder ørene dine, sier Kathrine, som selv jobber med å tøyle hestekreftene i den nykastrerte Sabre.

Etter hvert blir det lettere å slappe av og nyte turen. Selv om avslutningen i full galopp ikke føltes spesielt kontrollert.

FAKTA
Vi reiste til Azorene med Solia fra Oslo i begynnelsen av mai.
Mer om Azorene: Hvalsafari, Vandring

ENGLISH SUMMARY
During our Ponta Delgada stay in May 2011, we went horseback riding. After watching the show with Lusitano horses at Quinta Pico da Cruz, we went riding for a couple of hours in beautiful surroundings.

Hvalfangst på Azorene

This slideshow requires JavaScript.

Tekst/Foto: Simen Berg (English summary below)

Etter sen ankomst kvelden før er det behagelig å rusle over gata fra hotellet i Ponta Delgada for å møte opp for hvalsafari. Etter en interessant briefing drar vi til havs i en åpen, drøyt 30 fot stor båt som rommer like mange mennesker. Etter et kvarters gange får vi kontakt med et stort antall delfiner, som leker seg rundt båten. Så nærme at vi nesten kan ta på dem. Fra briefingen på land har vi lært at 24 av verdens 80 arter er å treffe i dette farvannet. Etter kort tid fortsetter vi østover, for det er tross alt hvalsafari vi er på, ikke delfinsafari.

Jakten her er ikke så tilfeldig som man skulle tro. På radiosambandet spraker kommandoene fra hvalspeiderne som sitter i høyden inne på øya. Skipperen på båten følger instruksjonene, og gjør oss etter hvert oppmerksom på «avtrykk» i dønningene, som avslører at hvalen svømmer like under overflaten. Vi følger etter i påvente av at hvalen kommer opp for å puste.

– Der, sier skipperen og peker. Hvalen blåser en vannsøyle til værs, men det er alt vi ser. Det smatrer i kameraene, uten at det er noen hval å se på bildene. Radiokommandoene fra speideren fortsetter, og vi kan snart følge den jevnlige pustinga til hvalen. Det viser seg at vi har fått selskap av to voksne og en liten seihval, som kan bli nærmere 20 meter lange.

Skipperen balanserer hårfint på den pålagte 50 metersgrensa, men det affiserer åpenbart ikke de store dyra som fortsetter å samle oksygen til å dykke dypere. Det er betryggende å høre at denne bardehvalen bare har krill og plankton på menyen. Avstanden mellom nesa og finnen på den største av de tre hvalene kan være 6-7 meter, og da er den totale lengden gjerne det dobbelte. Derfor er det fint å kunne skilles som venner etter ti minutters tid. Futurismo, som står for turen, oppgir at de ser hval på halvparten av turene sine. De har også «pengene tilbake»-garanti i tilfelle både delfiner og hval skulle finne på å ikke møte opp.

FAKTA
Vi reiste til Azorene med Solia fra Oslo i begynnelsen av mai.
Hvalsafarien var organisert av Futurismo, som hadde et veldig bra opplegg.
Mer om Azorene: Hesteridning, Vandring

ENGLISH SUMMARY
During our Ponta Delgada stay in May 2011, we did a half day whale safari. We saw lots of dolphins and three Sei Whales. We highly recommend Futurismo.