Åre Bike Park – the Whistler of Scandinavia

SimenBerg-AreBikePark-0150Text/Photo/Film: Simen Berg

Åre is a true mountain bike resort, with a Whistler vibe. Not only because of all the vertical meters from top to bottom, but also because the cozy town is all about biking.

Every year we spend a few days in Åre, and with some friends among the locals, we know the place fairly well.

For years, Åre Mountain Mayhem was the main summer event. Now Åre Freeride Festival organized by Åre Bergscyklister in early July is the busiest week of the season.

The Bike Park
The lift system runs from Åreskutan (lift to 1274 masl) down to 389 masl at VM 8:an.

From VM 6:an, Lilla Blå and Flinbanan (see film below) will get you started with a smile on your face. More hectic and challenging are Nelson/Tjernis and DH-banan. The next level is served by Hummeln, and gives access to quite a few trails, including the popular Shimano-leden. And the new (2014) trail Uffes, after the former bike park manager, Ulf Olofsson.

From VM 8:an you can do Månskogen/Getrappet and Bräckebäcksleden. Respectively smooth and rough happiness on two wheels. Keep going up, and you’re facing 9 km and 20 minutes of pleasure. Easy Rider is an amazing collection of berms, while 1000 metersleden and Hellrajd are all natural.

Preseason riding in May happens from Bergbanan on the lower slopes.

Åre Eating/Night Life
Get the daytime snack (fika) at Stormköket on top of Åreskutan. Fjällgården is more of a restaurant, but still on the hill.
The after bike spots are Dahlbom and Broken. The latter has amazing tex-mex.
Wersén’s has an excellent dinner menu. Including reindeer, that really blew my mind when I tried it.
At night, Dahlbom is the place for bubbles and drinks, if you didn’t get too many on their sunny terrasse in the afternoon. The best bar (by far) for bikers by bikers is Parkvillan.

Travel to Åre
The train connects Åre to Stockholm and Trondheim, just pay attention to distances and logistics when you book a place to stay. Getting the bike on the train in Trondheim might be tricky, but normally it works out. By plane you go to Trondheim or Östersund.
Driving from Oslo, I prefer to do 710 kms through Sweden (via Kongsvinger/Torsby). With a stopover in Järvsö Bike Park on the way. For the Scandinavian Bike Park Tour, add Swedish Järvsö and Hafjell Bike Park in Norway. On weekends and some Wednesday nights, Drammen Skisenter, half an hour outside Oslo is also worth while.
If you’re into singletrack biking on a trail bike, check out Trysil Bike Arena.

Åre Accommodation
To leave the car parked the whole visit, we usually stay close to the square. STF Åre Torg used to be a bargain, but still is a good deal in the midst of everything. We can also recommend bike in/bike out Hotel Granen. Skistar will normally have bike package deals, so check it out. Parkvillan also has accommodation.

Resources
Åre Bike Park
– ÅBP Facebook
Åre Bergscyklister (Local MTB bike club)

A couple of films to give you an idea (more to come).

Tobbe Spesial, starting at Hummeln
On Tobias Liljeroth’s tail: Örnnästet – Rydbergs väg – Shimano-leden – Västra Stjärnvägen – Solstigen – Getrappet

Sondre (10) – first day on the new bike
A young man, Sondre (10), got a new bike and got to try it out with his dad Rune Dahl on his tail in Flinbanan. Seems like the youngsters already has his bike sorted out.

Advertisements

Høyt og lavt på Madeira


Tekst/Foto: Simen Berg (English summary below)

Vandremulighetene på Madeira er mange, fra vannrette levada-stier til loddrette alpine klipper med karrige hyller i.

Høyt
Vi skal på vandretur, og bilen klatrer fra Funchal på svingete og bratte veier. Startpunktet er uvant for en tur i alpint miljø. Asfalten går til topps på Pico do Arieiro på 1818 meter, nesten på høyde med øyas høyeste fjell. Her starter den tilrettelagte gangveien, som til å begynne med virker overflødig.

Fra det brede platået rundt toppen blir stien smalere og smalere. Noen få skritt i den løse grusen på siden forteller oss at her er det glatt som kulelager, og livsfarlig å forlate den opparbeida vandringsveien. Flere steder utgjør den eneste farbare vei i en loddrett fjellvegg, og vi hadde nødig tatt sjansen på å gå her uten gjerdet av stålwire som er satt opp på de eksponerte partiene.

Dessverre for oss er ruta videre via Pico das Torres (1851 meter) til øyas høyeste topp, Pico Ruivo (1862 meter), stengt på grunn av vedlikehold. Derfor får vi bare sett nærmere to kilometer av den spektakulære turen, som er på totalt 13 kilometer hvis du går til Achada do Teixeira. Utsikten er en viktig del av denne turen, så det er verdt å ta med værvarselet i planleggingen.

Lavt
Ponta de Sau Lourenco er det østligste punktet på Madeira. Stien dit går forbi svimlende klipper mot nord, og er absolutt verdt å ta som en halvdagstur.

Fakta
Turene kan fint gås med lave sko, men de bør ha stiv nok såle til at du ikke kjenner det harde underlaget igjennom.
MADEIRA
Vi reiste til Madeira med Solia fra Oslo i begynnelsen av mai. Les mer om Madeira her (snart):
Sykling, Juving, eller Byen Funchal med blomsterfestivalen

AZORENE
Når du først er i Atlanteren, vil du kanskje lese om følgende på Azorene:
Vandring, Hvalsafari, Hesteridning

English summary
The pictures are from hikes from Pico do Arieiro and on the East Cape, Ponta de Sau Laurenzo. Read more about these hikes on this excellent blog.

Vulkansk vandring

Tekst/Foto: Simen Berg (English summary below)
Når været ikke inviterer til sløving i sola, er det være fint å dra på sightseeing eller gå tur. Vulkanøya har mange godbiter å by på. Eksotisk nok er det god grunn til å ta med badetøy uavhengig av været, for flere steder sørger var med kilder for fine badetemperaturer. Ved Mosteiros i nordvest er det til og med viker med sjøvann som er så varme en hver vassfis orker å bade. Like ved krateret med Lagoa do Fogo, finnes Caldeira Velha, som er et juv med varme kilder og en liten foss innerst. «Utendørsdusj» får en ny betydning når du står i denne fossen midt i en jungel, og vannet holder perfekt dusjtemperatur. At huden holder seg silkemyk i timevis etterpå er en ren bonus.

Stoppestedene ligger tett på øya, som er 62 kilometer lang, og fra 8 til 15 kilometer bred. Det går fint å leie bil og ta seg rundt på egenhånd. Allikevel er det å anbefale å bli med på guida tur også. Selv om det er unorsk å gjøre noe sånt, vil mange ha glede av kunnskapen de lokale guidene sitter på. Spesielt siden øya har flora og geologi som er såpass ulik vår egen, er det artig å være på tur med en uutømmelig kilde til nyttig og unyttig informasjon.

Områdene rundt Furnas-sjøen og Pico da Vara (øyas høyeste topp på 1105 meter) er fine for vandring og sykling. Vi tok turen på vestsida, på kanten av det største krateret og videre ned til landsbyen Sete Cidades. Turen er 12 kilometer lang og tar en halv dag i rolig tempo på grusveien som går rundt det meste av Lagoa Azul. Fra starten på 700 meter over havet er det bare 100 meters stigning før resten er nedoverbakke. Etter hvert kommer veien helt ut på kanten av krateret, hvor skråningen går stupbratt ned til vannet 300 meter under oss. Tvillingsjøene der nede viser sine karakteristiske blå og grønne farger. Nedstigningen til en fortreffelig kaffe i den søvnige landsbyen går på den bratteste grusveien vi har sett. Dessverre dukket det aldri opp noe trafikk mens vi tråkket oss sidelengs nedover.

FAKTA
Vi reiste til Azorene med Solia fra Oslo i begynnelsen av mai.
Mer om Azorene: Hvalsafari, Hesteridning

ENGLISH SUMMARY
During our Ponta Delgada stay in May 2011, we went hiking by the Twin lakes. We also visited the hot spring Caldeira Velha. The next time we visit, we’ll check out biking and hiking around the Furnas Lake and Pico da Vara, the highest peak on the island.

Turtagrø – design hotel in the mountains

At 884 meters above sea level, you find one of Norway’s  architectural gems. Turtagrø Hotel has it’s origin back to 1880’s, when the Drægni family established their hotel business.

REOPENED 2002
Unfortunately the original hotel burned to the ground in 2001, but the late Ole Drægni decided to have a new hotel built. He hired the amazing architects Jarmund/Vigsnæs Arkitekter (jva.no), and from day one, the new hotel became a landmark. The pictures will have to speak for themselves. The interior and furniture is specifically designed, piece by piece.

Turtagrø Hotel. Photos: Bergphoto.net

HIKING and CLIMBING
The hotel is the natural starting point for many of the most stunning hikes in Norway. With the third highest peak in Norway, Store Skagastølstind (“Storen”, at 2405 meters), as the most attractive for climbers, there are still handfulls of of other peaks to be reached without the use of ropes. Fannaråken has a DNT-hut at 2067 meters, and it’s just a three hour walk from the hotel.
– Some pics from Fannaråken and Skogadalsbøen (also DNT)
– Read my story from Fannaråken sunrise (pdf, in Norwegian, English, German)

SKIING
In April, May and June conditions are excellent for spring skiing and snowboarding. But there are no lifts, though. Still High Camp, the ski/snowboard touring festival organized by Fri Flyt, gathers more than 700 participants the second weekend of May.
The road up to the hotel is open all year. The road across Sognefjellet to Lom normally opens around 1st of May, and the road to Øvre Årdal opens mid to late May.
Story on skiing in Hurrungane + Sogndal (Sogn + Sogndal Skisenter) 2014
Skiing Soleiebotntind + Fannaråken 2012
– Skiing pics from the area,
– Some more from Nordre Skagastølstind

Turtagrø Hotell, with Skagastølstindane in the background

Turtagrø Hotell, with Skagastølstindane in the background. Photo: Bergphoto.net

Anne Marit Lia skiing Dyrhaugstind with Riingstind and Austabotntind in the back. Photo: Bergphoto.net

LINKS

Turtagrø Hotel + Wikipedia article in Norwegian
High Camp
(touring/backcountry ski/snowboard festival in May) by Fri Flyt Magazine

More on Norway’s best skiing and ski resorts (work in progress):
Narvik Skisenter ski resort
Bjorli Skisenter ski resort
Stryn Sommerskisenter Glacier summer skiing resort
Hemsedal Skisenter ski resort