Sykkelkanalen – Telemarkskanalen

SimenBerg-Telemarkskanalen-6123Tekst/Bilder: Simen Berg
English story will follow shortly.

Joda, Telemarkskanalen er så absolutt Victoria og de andre kanalbåtene. Men det er veldig mye mer, og alt det andre gjør området virkelig attraktivt for aktive i alle aldre.

I tillegg til særdeles gode muligheter for kano og kajakk, ligger sykkel høyt på lista over aktuelle aktiviteter. Det er mange merkede sykkelruter i området. Vi testa en av disse i juni. For øvrig har området mellom Ulefoss og Murane en rik industri- og kulturhistorie, så det er viktig å ta seg god tid.

Vi tok utgangspunkt i Lunde, som er et knutepunkt i området, med serverings- og overnattingssteder og naturskjønne omgivelser. Telemark Kanalcamping og Lunde Slusekro har idyllisk beliggenhet ved kanalen, mens de som trenger tak over hodet bor høyt og luftig på Lunde Vandrerhjem.

Sykkeltur Lunde – Vrådal
Kortversjonen av disse 59 kilometerne: Dette er en flott tur på fredelige asfaltveier for de som har syklet noe før. God asfalt inviterer til treningssykling for landeveisfolket, og barn som har blitt tenåringer bør fint kunne ta hele turen. Med yngre barn bør dagsetappene kortes inn.

Vi fikk oss en solid frokost på Lunde Vandrerhjem før start. I bagasjen hadde vi med oss det vi trodde vi ville trenge av mat og drikke. Det skulle komme godt med.

Murane
Etter noen få kilometer på flat asfalt, kommer vi til Murane, som starter ved Hogga sluse. Dette er det mest idylliske partiet på denne turen, med en velfrisert grusvei på en opparbeidet veistubb som kom da demningen ved Hogga kom. Strekningen er 1,7  kilometer og ender ved Strengen bru.

Her begynner også det kuperte terrenget langs Flåvatn. Stedvis har vi flott utsikt ned på til vannet, som ligner mest på sen vestlandsfjord. Når vi nærmer oss Kilen Camping får vi kjenning med vannet som skvulper mot svabergene.

Matauk?
Vi slipper med skrekken på Kilen Camping. For etter noen timer på sykkelsetet er tiden nemlig overmoden for is og kaffe. På bunnen av isdisken finner vi hele tre Isabella og fire Lollipop, så da får det ikke hjelpe at de ikke selger kaffe denne soldagen midt i juni.

Sammen med Omnes Camping er Kilen eneste sted for forfriskninger, så du her avhengig av god planlegging.

Veien videre går småkupert mot Fjågesund, hvor veien krysser broa og følger Kviteseidvatnet på sydsida. Her blir oppover- og nedoverbakkene lengre.

Monsterbakken?
På Bygdetunet i bunnen av Kviteseidkleivene er det på tide å fylle på med både vått og tørt. For 270 høydemeter på 4 kilometer gir 7% stigning og en halvtime med pining av lårmuskulaturen på slutten av sykkeldagen. Da er det desto deiligere å slutte å tråkke på toppen av bakken og bare trille inn på tunet på Straand Hotell i Vrådal.

Straand Hotel
I gamlehuset på hotellet venter rom med utsikt til skiheisen og vannet. Mens vi nyter en god og innholdsrik middagsbuffet blir vi sittende å prate om hvor mye snillere enn ventet denne sykkelturen var. Og krampene vi satt og etter hvert lå og ventet på, kom aldri.

Retur med Victoria
Selv ikke da vi klatra på syklene igjen neste morgen, hadde vi noen plager. Verken med ømme bakender eller låste muskler. På halvannen time var vi på plass på brygga i Kviteseid. Som de eneste passasjerene ombord hadde vi god plass til å slumre under dekk i et par timer.

Fakta om denne turen fra GPS’en (se sporene under)
59 km, 978 høydemeter, tid i bevegelse 4 t 4 min, snittfart (av tiden i bevegelse) 14,5 maksfart 60 km/t.

Alternativer
Varianter av denne turen er enkelt å få til med å legge inn overnatting på Kilen Camping og eventuelt forlenge turen til Dalen. En innarbeidet variant er å ta båten til Dalen, og sykle motsatt vei. Med overnatting i Vrådal og Kilen. I tillegg er sykkelrundene rundt Lunde velegna for ekstra dager.

FAKTA
Telemarkskanalen har sesong fra 18. mai – 21. september (2013)

Reisen til Telemarkskanalen
Alle på vestsida av Oslofjorden har Telemarkskanalen godt innenfor dagsturavstand. Fra Oslo til Lunde tar det under 2,5 timer med bil. I tillegg stopper Sørlandsbanen samme sted. Fra Skien er det også forbindelse med båt og buss.

Tips:
– Kanalcampingen har det meste du trenger til sykkelturen, både for salg og utleie.  Hvis de mangler noe, er det bare en svipptur med bil til Ulefoss og Sport 1-butikken der.

– Bestill utstyr på forhånd for å være sikker på å få utstyr i riktig størrelse.

– Utenfor feriene er det god plass på båtene søndag. Så det kan være et behagelig alternativ til full båt på lørdagene. Bestill billett på forhånd i alle fall.

– Vann trenger du normalt ikke å bære med for mye av, siden det er bra med bekker langs veien.

Aktiviteter i området
Sommarland
Norsjø Kabelpark
Fisking
Kano og Kajakk
Sykling, både landevei og grus
Bruk egen båt
Klatring

LES MER

Telemark Kanalcamping

Lunde Vandrerhjem

Lunde Slusekro

Sport 1 Ulefoss

Straand Hotel

Telemarkreiser

Visit Telemark

GPS-spor
Lunde Vandrerhjem – Lunde Kanalcamping – Fjågesund – Kviteseid – Vrådal/Straand
http://connect.garmin.com/course/4017931
Straand – Kviteseid sentrum – Kanalbåten Victoria – Lunde
http://connect.garmin.com/course/4017922

Advertisements

Høyt og lavt på Madeira


Tekst/Foto: Simen Berg (English summary below)

Vandremulighetene på Madeira er mange, fra vannrette levada-stier til loddrette alpine klipper med karrige hyller i.

Høyt
Vi skal på vandretur, og bilen klatrer fra Funchal på svingete og bratte veier. Startpunktet er uvant for en tur i alpint miljø. Asfalten går til topps på Pico do Arieiro på 1818 meter, nesten på høyde med øyas høyeste fjell. Her starter den tilrettelagte gangveien, som til å begynne med virker overflødig.

Fra det brede platået rundt toppen blir stien smalere og smalere. Noen få skritt i den løse grusen på siden forteller oss at her er det glatt som kulelager, og livsfarlig å forlate den opparbeida vandringsveien. Flere steder utgjør den eneste farbare vei i en loddrett fjellvegg, og vi hadde nødig tatt sjansen på å gå her uten gjerdet av stålwire som er satt opp på de eksponerte partiene.

Dessverre for oss er ruta videre via Pico das Torres (1851 meter) til øyas høyeste topp, Pico Ruivo (1862 meter), stengt på grunn av vedlikehold. Derfor får vi bare sett nærmere to kilometer av den spektakulære turen, som er på totalt 13 kilometer hvis du går til Achada do Teixeira. Utsikten er en viktig del av denne turen, så det er verdt å ta med værvarselet i planleggingen.

Lavt
Ponta de Sau Lourenco er det østligste punktet på Madeira. Stien dit går forbi svimlende klipper mot nord, og er absolutt verdt å ta som en halvdagstur.

Fakta
Turene kan fint gås med lave sko, men de bør ha stiv nok såle til at du ikke kjenner det harde underlaget igjennom.
MADEIRA
Vi reiste til Madeira med Solia fra Oslo i begynnelsen av mai. Les mer om Madeira her (snart):
Sykling, Juving, eller Byen Funchal med blomsterfestivalen

AZORENE
Når du først er i Atlanteren, vil du kanskje lese om følgende på Azorene:
Vandring, Hvalsafari, Hesteridning

English summary
The pictures are from hikes from Pico do Arieiro and on the East Cape, Ponta de Sau Laurenzo. Read more about these hikes on this excellent blog.

1327 vertical meters in one run

Text/pics/video: Simen Berg

Only 1.5 hours by car from Oslo, you can do one of Norway’s most amazing All Mountain rides on your mountainbike.  The climb starts at approximately 800 meters (from the tree line), and follows a truly biker-friendly DNT trail to Høgevarde (peak at 1459m, DNT-hut at 1400m). If you go back down all the way to Krøderen Lake (132m),  you’ll have one of the most majestic singletrack/doubletrack runs you can find in Norway. 25 kilometers downhill, of which only 3 kms on gravel/tarmac roads. And only a couple of handfulls of climbing meters.

From the Høgevarde peak you can enjoy a 360 degree view only surpassed by Gaustatoppen in southeastern Norway (straight to your west when standing there). You can also see Tryvannstårnet in Oslo on clear days.

EQUIPMENT
There’s just one short passage on the climb that’s a bit hard to climb, mostly because of loose rocks. In other words, you’ll be fine on a 120 mm full suspension mountainbike. With more travel, you’ll obviously be more comfy at higher speeds back down the hill. A hardtail will also be OK, but not ideal. Additional protection other than the helmet really isn’t necessary, but I’ll wear light knee/elbow pads the next time I go (watch the video and judge for yourself). Two cars make the shuttling easier, but you might get a lift back to the top, or call the taxi (could be expensive).

GETTING HERE
By car from Oslo, you go on E16 from Sandvika and Riksvei 7 from Hønefoss until you get to Noresund. Then you wanna take a look at the map and start planning. It’s 1.5 hours from Oslo, a little less from Drammen.

Resources:
Guide at Terrengsykkel.no (in Norwegian) – terrengsykkel.no/index.php?stid=471
Map/GPS-track – connect.garmin.com/course/983534
Norefjell – norefjell.com
Weather forecast Norefjell (800m) – http://www.yr.no/sted/Norge/Buskerud/Kr%C3%B8dsherad/Norefjell_skisenter

Accomodation:
Quality Spa & Resort Norefjell (Hotel at Bøseter) – norefjellsparesort.no
DNT (Høgevarde) – turistforeningen.no

Narvik offers Norway’s best freeride skiing – diving into the fjord

Text/pics: Simen Berg/Kathrine Duun Moen

The best lift-served skiing in Norway is by far Narvikfjellet. The 1832 meter long gondola ride itself is worth the trip to Narvik.

2013 Links and video added below

Unfortunately it is far to travel, also for most of us Norwegians. But if you leave Oslo Thursday evening, and return Monday morning in time for work, anyone can do it without wrecking the relationship to your boss, smashing your budget or planning months ahead. Because you do want to know that the conditions are right. And in late April, you might very well encounter 30 cms of fresh snow that stays dry for the top 800 vertical meters.

The reasons why I rate it the best skiing in Norway (ahead of Hemsedal) is:
– The vast freeride terrain facing three directions right off a fairly effective lift system.
– The view of the fjord and the surrounding mountains.
– The runs from Mørkholla/Tredjetoppen that you reach after a 25 min hike.
– The fact that you’re in an actual city.
– The easy access by plane/bus (Widerøe to local Fagernes airport, Norwegian/SAS to Evenes)
– The short distance to epic touring in Lofoten or guaranteed snow at Riksgränsen.

Riders: Kathrine Duun Moen/Simen Berg

Obviously it’s an awesome place for freeride/downhill biking. This is Emil Carlson bombing. In 2011, locals started working on the not-so-downhill “Black kids” track, that will attract more normal riders. As opposed to the old and more hard core downhill track. Also Rallarveien from Bjørnfjell to Rombaksbotn is totally awesome on a FS or HT mountain bike.

Check out a full run, top to bottom, 888 vertical meters:

FACTS
To go to Narvik, you catch a plane to Evenes/Harstad airport, and catch a bus transfer. Or go via Bodø to catch a Widerøe flight directly to Narvik.
narvikfjellet.no | facebook.com/Narvikfjellet
destinasjonnarvik.com | facebook.com/DestinationNarvik

ACCOMMODATION
On the main street, you can stay at Quality Hotel Grand Royal (redecorated in 2012) or the new landmark Rica Hotel Narvik from 2012. They both have nice rooms, great food and awesome sky bars.

MORE PICS
April 2013 pics on Fri Flyt
More powder freeride pics in my “Best of Norwegian Ski Resorts” gallery
(featuring skiing/snowboarding in Hemsedal, Narvik, Stranda, Fjellsetra and Norefjell)

MORE ON APRIL SKIING IN NARVIK
2013 Fri Flyt story | 2010 Fri Flyt story

More on Norway’s best skiing and ski resorts (work in progress):
Hemsedal skisenter ski resort
Bjorli skisenter ski resort
Stryn Sommerskisenter Glacier summer skiing
Turtagrø Hotel Hurrungane Jotunheimen topptur backcountry touring skiing

Vulkansk vandring

Tekst/Foto: Simen Berg (English summary below)
Når været ikke inviterer til sløving i sola, er det være fint å dra på sightseeing eller gå tur. Vulkanøya har mange godbiter å by på. Eksotisk nok er det god grunn til å ta med badetøy uavhengig av været, for flere steder sørger var med kilder for fine badetemperaturer. Ved Mosteiros i nordvest er det til og med viker med sjøvann som er så varme en hver vassfis orker å bade. Like ved krateret med Lagoa do Fogo, finnes Caldeira Velha, som er et juv med varme kilder og en liten foss innerst. «Utendørsdusj» får en ny betydning når du står i denne fossen midt i en jungel, og vannet holder perfekt dusjtemperatur. At huden holder seg silkemyk i timevis etterpå er en ren bonus.

Stoppestedene ligger tett på øya, som er 62 kilometer lang, og fra 8 til 15 kilometer bred. Det går fint å leie bil og ta seg rundt på egenhånd. Allikevel er det å anbefale å bli med på guida tur også. Selv om det er unorsk å gjøre noe sånt, vil mange ha glede av kunnskapen de lokale guidene sitter på. Spesielt siden øya har flora og geologi som er såpass ulik vår egen, er det artig å være på tur med en uutømmelig kilde til nyttig og unyttig informasjon.

Områdene rundt Furnas-sjøen og Pico da Vara (øyas høyeste topp på 1105 meter) er fine for vandring og sykling. Vi tok turen på vestsida, på kanten av det største krateret og videre ned til landsbyen Sete Cidades. Turen er 12 kilometer lang og tar en halv dag i rolig tempo på grusveien som går rundt det meste av Lagoa Azul. Fra starten på 700 meter over havet er det bare 100 meters stigning før resten er nedoverbakke. Etter hvert kommer veien helt ut på kanten av krateret, hvor skråningen går stupbratt ned til vannet 300 meter under oss. Tvillingsjøene der nede viser sine karakteristiske blå og grønne farger. Nedstigningen til en fortreffelig kaffe i den søvnige landsbyen går på den bratteste grusveien vi har sett. Dessverre dukket det aldri opp noe trafikk mens vi tråkket oss sidelengs nedover.

FAKTA
Vi reiste til Azorene med Solia fra Oslo i begynnelsen av mai.
Mer om Azorene: Hvalsafari, Hesteridning

ENGLISH SUMMARY
During our Ponta Delgada stay in May 2011, we went hiking by the Twin lakes. We also visited the hot spring Caldeira Velha. The next time we visit, we’ll check out biking and hiking around the Furnas Lake and Pico da Vara, the highest peak on the island.

Fjols på hesteryggen

Tekst/Foto: Simen Berg (English summary below)

Den frodige hovedøya på Azorene, Sao Miguel har flere ridesentre.

Tittelen refererer til undertegnede, som aldri har ridd før. Nå skal vi ut med premiehestene til hesteoppdretter Manuel Soares, som nettopp er ferdig med dressurshowet på Quinta Pico da Cruz. Nå skal hestejenta Kathrine for evig og alltid få justert skalaen for hesteopplevelser. I det hun setter seg til rette i salen på Lusitanoen «Sabre» går smilet hennes nesten helt rundt:
– Jeg har aldri sittet på en så fin hest, sier hun.

Den 17 år gamle hesten min heter Princessa, og er håndplukket til rytteren.
– Det er henne jeg alltid har pleid å ri. Jeg stoler 100 prosent på henne, sånn at du slipper noen overraskelser, sier Manuel med et smil.

Jeg tenker at det vennlige smilet hans også kan tolkes som overbærende. Forståelig nok.

Fra den prydelige gården rusler vi oppover stien og får stadig bedre utsikt til nordsiden av øya.

Bak meg, høyt der oppe fra den guddommelige Sabre, hører jeg en flirfull oppfordring:
– Du må slippe ned skuldrene, de er helt oppunder ørene dine, sier Kathrine, som selv jobber med å tøyle hestekreftene i den nykastrerte Sabre.

Etter hvert blir det lettere å slappe av og nyte turen. Selv om avslutningen i full galopp ikke føltes spesielt kontrollert.

FAKTA
Vi reiste til Azorene med Solia fra Oslo i begynnelsen av mai.
Mer om Azorene: Hvalsafari, Vandring

ENGLISH SUMMARY
During our Ponta Delgada stay in May 2011, we went horseback riding. After watching the show with Lusitano horses at Quinta Pico da Cruz, we went riding for a couple of hours in beautiful surroundings.

Hvalfangst på Azorene

This slideshow requires JavaScript.

Tekst/Foto: Simen Berg (English summary below)

Etter sen ankomst kvelden før er det behagelig å rusle over gata fra hotellet i Ponta Delgada for å møte opp for hvalsafari. Etter en interessant briefing drar vi til havs i en åpen, drøyt 30 fot stor båt som rommer like mange mennesker. Etter et kvarters gange får vi kontakt med et stort antall delfiner, som leker seg rundt båten. Så nærme at vi nesten kan ta på dem. Fra briefingen på land har vi lært at 24 av verdens 80 arter er å treffe i dette farvannet. Etter kort tid fortsetter vi østover, for det er tross alt hvalsafari vi er på, ikke delfinsafari.

Jakten her er ikke så tilfeldig som man skulle tro. På radiosambandet spraker kommandoene fra hvalspeiderne som sitter i høyden inne på øya. Skipperen på båten følger instruksjonene, og gjør oss etter hvert oppmerksom på «avtrykk» i dønningene, som avslører at hvalen svømmer like under overflaten. Vi følger etter i påvente av at hvalen kommer opp for å puste.

– Der, sier skipperen og peker. Hvalen blåser en vannsøyle til værs, men det er alt vi ser. Det smatrer i kameraene, uten at det er noen hval å se på bildene. Radiokommandoene fra speideren fortsetter, og vi kan snart følge den jevnlige pustinga til hvalen. Det viser seg at vi har fått selskap av to voksne og en liten seihval, som kan bli nærmere 20 meter lange.

Skipperen balanserer hårfint på den pålagte 50 metersgrensa, men det affiserer åpenbart ikke de store dyra som fortsetter å samle oksygen til å dykke dypere. Det er betryggende å høre at denne bardehvalen bare har krill og plankton på menyen. Avstanden mellom nesa og finnen på den største av de tre hvalene kan være 6-7 meter, og da er den totale lengden gjerne det dobbelte. Derfor er det fint å kunne skilles som venner etter ti minutters tid. Futurismo, som står for turen, oppgir at de ser hval på halvparten av turene sine. De har også «pengene tilbake»-garanti i tilfelle både delfiner og hval skulle finne på å ikke møte opp.

FAKTA
Vi reiste til Azorene med Solia fra Oslo i begynnelsen av mai.
Hvalsafarien var organisert av Futurismo, som hadde et veldig bra opplegg.
Mer om Azorene: Hesteridning, Vandring

ENGLISH SUMMARY
During our Ponta Delgada stay in May 2011, we did a half day whale safari. We saw lots of dolphins and three Sei Whales. We highly recommend Futurismo.

Turtagrø – design hotel in the mountains

At 884 meters above sea level, you find one of Norway’s  architectural gems. Turtagrø Hotel has it’s origin back to 1880’s, when the Drægni family established their hotel business.

REOPENED 2002
Unfortunately the original hotel burned to the ground in 2001, but the late Ole Drægni decided to have a new hotel built. He hired the amazing architects Jarmund/Vigsnæs Arkitekter (jva.no), and from day one, the new hotel became a landmark. The pictures will have to speak for themselves. The interior and furniture is specifically designed, piece by piece.

Turtagrø Hotel. Photos: Bergphoto.net

HIKING and CLIMBING
The hotel is the natural starting point for many of the most stunning hikes in Norway. With the third highest peak in Norway, Store Skagastølstind (“Storen”, at 2405 meters), as the most attractive for climbers, there are still handfulls of of other peaks to be reached without the use of ropes. Fannaråken has a DNT-hut at 2067 meters, and it’s just a three hour walk from the hotel.
– Some pics from Fannaråken and Skogadalsbøen (also DNT)
– Read my story from Fannaråken sunrise (pdf, in Norwegian, English, German)

SKIING
In April, May and June conditions are excellent for spring skiing and snowboarding. But there are no lifts, though. Still High Camp, the ski/snowboard touring festival organized by Fri Flyt, gathers more than 700 participants the second weekend of May.
The road up to the hotel is open all year. The road across Sognefjellet to Lom normally opens around 1st of May, and the road to Øvre Årdal opens mid to late May.
Story on skiing in Hurrungane + Sogndal (Sogn + Sogndal Skisenter) 2014
Skiing Soleiebotntind + Fannaråken 2012
– Skiing pics from the area,
– Some more from Nordre Skagastølstind

Turtagrø Hotell, with Skagastølstindane in the background

Turtagrø Hotell, with Skagastølstindane in the background. Photo: Bergphoto.net

Anne Marit Lia skiing Dyrhaugstind with Riingstind and Austabotntind in the back. Photo: Bergphoto.net

LINKS

Turtagrø Hotel + Wikipedia article in Norwegian
High Camp
(touring/backcountry ski/snowboard festival in May) by Fri Flyt Magazine

More on Norway’s best skiing and ski resorts (work in progress):
Narvik Skisenter ski resort
Bjorli Skisenter ski resort
Stryn Sommerskisenter Glacier summer skiing resort
Hemsedal Skisenter ski resort

Photos from the downhill EC at Hafjell

From August 4th to 7th, Hafjell Bike Park hosted the European Championship in downhill mountainbiking. The trail got really popular among the riders, and despite a few rainy days, the sunny day of the finals left everybody with memories of a perfect event.

I went to Hafjell to shoot some photos, and I published just about all of them on my website, Bergphoto.net. Please see below these shots for links to a couple of videos giving you the roundup of what happened.

 

Here’s the NRK 30 minute roundup of the event (unfortunately in Norwegian):
http://www.nrk.no/nett-tv/klipp/656953/

A full run through the track by Espen Johnsen:
http://www.youtube.com/watch?v=D1KPmSciRF8

Also check out this amazing tricopter film from the top section (+ some from “NM-løypa”):
http://www.vimeo.com/13718165

Links:
Hafjell Bike Park
Hafjell Freeride Klubb

European Championship results (pdf): MEN WOMEN JUNIORS

Bike Park Stories Åre, Gesundaberget, Hafjell and Oppdal

Oppdal Bike Park - Erik Gravem

Oppdal Bike Park - Erik Gravem. Photo: Simen - Bergphoto.net

Unfortunately in Norwegian only, but you might wanna check out the pics:

Oppdal, Norway: http://terrengsykkel.no/index.php?id=2361

Hafjell, Norway:
http://www.friflyt.no/index.php?pagenr=12&articlenr=55403
http://terrengsykkel.no/index.php?id=2420

Åre, Sweden: http://terrengsykkel.no/index.php?id=2366

Gesundaberget, Sweden: http://terrengsykkel.no/index.php?id=2242